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  • Défi Atlantique GPO 2019

Tous les ingrédients d'une grande Transat !

Né de la double volonté des Guadeloupéens et des Rochelais d’organiser, pour les voiliers de la Class40 ayant choisi d’hiberner aux Antilles, une épreuve sportive transatlantique d’Ouest en Est, le Défi Atlantique Guadeloupe > Horta > La Rochelle va réunir à compter de samedi 23 mars prochain tous les ingrédients d’aventure et de découverte chéris par les marins.


Son parcours en deux étapes, scandé par une neutralisation à Horta dans l’archipel des Açores, va lancer les 12 équipages en lice dans une grande exploration des systèmes météos d’Atlantique Nord, organisés autour des hautes pressions açoriennes.


Son format, en équipage libre de deux à quatre membres, offre à de nombreux skippers l’occasion de partager l’aventure avec d’autres hommes (et femmes) de mer qui leur sont proches. Au final, la Class40 démontre une nouvelle fois sa grande adaptabilité et sa grande ouverture dans la manière d’appréhender la course au large.


La Guadeloupe et la Rochelle, la course au large à coeur.

« Grand Pavois Organisation a pris très à coeur le profond désir des Rochelais et des Guadeloupéens de profiter de la présence aux Antilles, au lendemain de la Route du Rhum, de nombreux protagonistes de la Class40, pour organiser cette nouvelle épreuve originale à maints égards. » explique Alain Pochon, Président de Grand Pavois Organisation. « Les planètes se sont alignées de la meilleure des façons et Pointe-à-Pitre, La Guadeloupe, vont pouvoir connaitre cette vibration si particulière des grands départs de course. La Rochelle est une destinations très prisée des régatiers et se prête admirablement à connaitre elle aussi l’émotion des arrivées de transatlantique. La neutralisation aux Açores nous permet de scinder l’Atlantique en deux, et d’offrir deux configurations de parcours bien singulières, avec le contournement de l’anticyclone pour rejoindre Horta, et les caprices du golfe de Gascogne pour rallier la Rochelle. »



12 Class40 très représentatifs de la Class40

De nombreux coureurs ont choisi de laisser, à l’issue de la Route du Rhum, leurs voiliers aux Antilles où ils ont pu disputer plusieurs grandes courses classiques de la Caraïbe. Aymeric Chappellier (Aïna Enfance et Avenir), deuxième de la Route du Rhum - Destination Guadeloupe, va ainsi retrouver nombre de ses principaux adversaires de l’automne dernier, dont Kito De Pavant (Made in Midi), 5ème, Luke Berry (Lamotte-Module création), 6ème et Antoine Carpentier, 7ème, et qui rejoint l’équipage de Catherine Pourre sur Earendil. Des professionnels de haute volée, des amateurs plus qu’éclairés, mais aussi un joli contingent international, avec la présence de marins Britanniques, Italiens, Espagnols et Américains. On note avec plaisir l’arrivée, aux côtés de Kito De Pavant, d’un ancien vainqueur de la Transatlantique en solitaire aller, détenteur du Trophée Jules Verne de surcroit, le Barcelonais Alex Pella.




Les femmes sont également présentes en nombre et ni la Britannique Miranda Merron (Campagne de France), ni Catherine Pourre n’ont l’intention de faire de la figuration. Chaque skipper a décidé en son âme et conscience du nombre d’équipiers invités à partager l’aventure. Si Miranda Merron et Kito De Pavant font le pari du double, d’autres, à l’instar d’un Luke Berry, d’un Franz Bouvet (Yoda), d’une Catherine Pourre ou d’un Andrea Fantini (Enel Green Power), assument le surcroit de poids induit en partant à quatre marins.


Un parcours inédit, un voyage au coeur de l’Atlantide de Platon, une excursion Açorienne, et des Class40 toujours garants des plus belles confrontations sportives.

Le Défi Atlantique Guadeloupe > Horta > La Rochelle a décidément tout d’une grande Transat !


Denis Van Den Brink / GPO

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